Release of 16.07.2019

Dominique Gonzalez-Foerster and Tomás Saraceno

25 September – 1 December 2019
Seminal works from the Thyssen-Bornemisza Art Contemporary Collection go on show in Madrid
Dominique Gonzalez-Foerster, OPERA (QM.15), 2016

Dominique Gonzalez-Foerster, OPERA (QM.15), 2016, Thyssen-Bornemisza Art Contemporary Collection.

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Thyssen-Bornemisza Art Contemporary (TBA21) continues its exhibition programme at the Museo Nacional Thyssen-Bornemisza in Madrid with a spectacular offering this autumn bringing together two of the most compelling artists from its collection in a rare joint show entitled “More-than-humans” opening on 25 September 2019. This exhibition of seminal works by leading international artists Dominique Gonzalez-Foerster and Tomás Saraceno focusses on otherworldly intelligences that surpass human understanding. The exhibition curated by Stefanie Hessler invites viewers to explore works that ask questions about artificial intelligence, the collective minds of animals, and the power and attraction of the unknown. 
Dominique Gonzalez-Foerster’s holographic work OPERA (QM.15) (2016), features the artist herself appearing in the guise of the legendary opera singer Maria Callas. Dressed in the singer’s signature red dress and dramatic makeup, she performs by lip-syncing to arias from Cherubini’s Medea, Verdi’s La Traviata and Ponchielli’s La Gioconda. The haunting figure is projected in a dark space and seems lifelike at first, as if it were a ghostly apparition of Callas herself. The work forms part of a larger body of work by Gonzalez-Foerster in which she appears as a range of fictional or historic figures from Callas to Marilyn Monroe and Sarah Bernhardt, all legends of our recent past whose passionate lives and untimely deaths were a source of much public attention and scrutiny. Gonzalez-Foerster draws on these personalities as a great source for her work, and transforms herself personally into their tragedy and mystery. The work draws from the history of photography, early cinema and an interest in the uncanny, and, in the words of the artist, is not so much a performance as it is “a kind of séance.” 
Tomás Saraceno is best known for his large-scale, interactive installations and floating sculptures, and for his interdisciplinary approach to art. His work often aims to provoke imaginations to consider solutions to current world problems, such as new ways for becoming airborne, moving through the air without the need of fossil fuels. Informed by the worlds of informed by the worlds of art, architecture, natural sciences, astrophysics and engineering, over the last decade, Saraceno and his studio have developed a body of work inspired by the complex structures of spider/webs that have expanded the horizons of scientific research. In the works in the exhibition, the artist studies the process and construction of these webs, revealing them as actors across scales, from infinitely small to infinitely large across the cosmic web, or as mediums for vibrational communication by making them audible to the human range of perception as musical instruments. For Saraceno, spider/webs inspire a wealth of interpretations around forms of sociality, construction, and communication that could prove essential for imagining new ways for humans to inhabit the world. He created the first Spider Web Scan in 2009, a novel scientific apparatus and technique for generating precise 3D scans and digital models of complex spider/webs, in collaboration with TU Darmstadt, and more recently has worked with MIT to further refine the technique, in collaboration with MIT Head of Engineering, Markus Buehler. The scans provide the basis of a growing archive, permeating across the border of art and science to reveal how various strands of spider silk physically interact and attach themselves to one another, engendering the building of a new, collective ecology of practice.
The exhibition is part of a four-year agreement between TBA21 and the Museo Nacional Thyssen-Bornemisza to present a series of contemporary exhibitions at the museum. It will be accompanied by a wide-ranging public programme aimed at attracting new audiences including a public conference with the artists on 24 September 2019 and a workshop by the Tomás Saraceno Studio focusing on arachnophobia and arachnophilia. The exhibitions are presented in the Moneo Temporary Exhibition Hall on the ground floor of the museum and an educational programme structured by the Educathyssen department as well as activities and conferences using TBA21 expertise will be programmed to coincide with the exhibition.
Francesca Thyssen-Bornemisza, Founder of TBA21 said: “I strongly believe in art’s power to transform and its potential to raise awareness and show the possibilities of alternative realities that generate empathy and enlightenment. The role that TBA21 wants to assume in Madrid, is to bring this kind of activation through new ideas to the public space, to a regular and growing local community, as well to nurture an engaged and motivated new audience to the museum. The Thyssen-Bornemisza collection should be seen as a collective of energy, generationally driven, not simply a collection of artworks that span centuries. Culture is an expression of who we are, our history, but also of the progress that we have made.”
“Education refers to motivation, to the desire of experiencing aspects of the world that are less known to us. No art preaches or illustrates us about ideas, but it rather creates a motion inside ourselves. That is, things we experience a force that compels us to ask more, to question, to even dislike or doubt what we see and yet what we experience remains in our minds. This memory of what we just experienced is the best classroom ever, one totally tailored for us, for our concerns to take another shape, our imagination another path. The contemporary art program of TBA21 is intended at creating this sense of surprise in the context of the Thyssen National Museum, a feeling of generosity intended to inspire you, to make us feel we are part of the solution.”

Artists: Dominique Gonzalez-Foerster, Tomás Saraceno
Works from the collection of Thyssen-Bornemisza Art Contemporary 
Curator: Stefanie Hessler
Exhibition architecture: Olga Subirós
Exhibition dates: 25 September – 1 December 2019

Link to public program here.
Media Enquiries:
Museo Nacional Thyssen-Bornemisza:
 (+34)913 600 236 (direct)
(+34)914 203 944 (switchboard)
Press Office:
Madrid Office
Erica Bolton, Bolton & Quinn
Tel: +44 (0)7711 698 186
Notes to Editors
Thyssen-Bornemisza Art Contemporary
Thyssen-Bornemisza Art Contemporary (TBA21) is a leading international art foundation, founded in Vienna in 2002 by the philanthropist and collector Francesca Thyssen-Bornemisza representing the fourth generation of the Thyssen-Bornemisza family’s commitment to the arts. TBA21 is distinct from other art foundations in its promotion of art as a powerful agent for change. It encourages artistic practices that are informed by social and environmental concerns – practices that change the terms of engagement between art and society. It seeks to forge new, productive relationships between artistic research and the creative work of the sciences and the humanities and aims to investigate pressing issues of today. Since 2002, it has acquired a formidable collection of more than 700 artworks by some 200 artists from around the globe. 
Museo Nacional Thyssen-Bornemisza
The Thyssen-Bornemisza Collection is one of the most important collections in the world. Although originally a private collection, today it belongs to the Spanish public after its acquisition by the government in 1993, just a year after the museum was opened. All the artistic movements of Western art from the 13th to 20th centuries are represented in the collection, highlighting the exquisite taste of Baron Heinrich Thyssen-Bornemisza (1875-1947) and of his son Baron Hans Heinrich Thyssen-Bornemisza (1921-2002). Highlights of the collection include works by Dürer, Raphael, Titian, Rubens, Rembrandt, Caravaggio, Manet, Renoir, Cézanne, Van Gogh, Gauguin, Kandinsky, Picasso, Hopper and Rothko.


Thyssen-Bornemisza Art Contemporary (TBA21) continua este otoño su programa de exposiciones en el Museo Nacional Thyssen-Bornemisza, Madrid, con una espectacular propuesta que aúna dos de los artistas más atractivos de su colección en una singular muestra titulada “Más que humanas” que se inaugurará el 25 de septiembre de 2019. La exposición incluye obras claves de dos de los principales artistas del ámbito internacional, Dominique Gonzalez-Foerster y Tomás Saraceno, focalizada en las inteligencias de otros mundos que sobrepasan la comprensión humana. Comisariada por Stefanie Hessler, la muestra invita al público a explorar obras que tratan de la inteligencia artificial, la inteligencia colectiva del mundo, así como el poder y la atracción por lo desconocido.

La pieza holográfica de Dominique Gonzalez-Foerster’s OPERA (QM.15) de 2016, presenta a la propia artista personificando a la mítica cantante de ópera Maria Callas. Ataviada con un vestido rojo y el maquillaje exagerado de la diva, canta en playback las arias Medea de Cherubini, La Traviata de Verdi y La Gioconda de Ponchielli. La inquietante figura de la artista, proyectada en un espacio oscuro, a primera vista parece real como si se tratase de una aparición fantasmal de la propia Callas. La pieza forma parte de un amplio compendio de obras en la que Gonzalez-Foersters interpreta a un conjunto de personajes de ficción o históricos, tales como la Callas, Marilyn Monroe y Sarah Bernhardt. Todas ellas leyendas de nuestro pasado cercano, sus apasionantes vidas y sus muertes prematuras han sido objeto de un gran interés y escrutinio.  Estos personajes son una importante fuente de inspiración para Gonzalez-Foerster, ella misma se transforma en sus tragedias y misterios. La obra está inspirada en la historia de la fotografía y los inicios del cine, así como en el interés de la artista por lo insólito, o como ella misma lo define, “no es tanto una performance como un cierto tipo de sesión espiritista”. 

Tomás Saraceno es conocido por sus piezas a gran escala, sean estas instalaciones interactivas o esculturas flotantes, así como por el enfoque interdisciplinar de su obra. A menudo, su producción artística aspira a dar rienda suelta a la imaginación para sopesar soluciones a problemas del mundo actual, tal como nuevas formas de trasporte aéreo sin utilizar energía fósil. Nutriéndose de los mundos del arte, arquitectura, ciencias naturales, astrofísica e ingeniería, Saraceno y su estudio han desarrollado durante la última década un compendio artístico inspirado en las complejas estructuras de las telarañas, ampliando a su vez el panorama de la investigación científica. En las piezas de la exposición, el artista estudia el proceso y la construcción de las telas de araña, desvelándolas como interpretes a través de escalas, desde lo infinitamente pequeño a lo infinitamente grande a lo largo y ancho de la red cósmica, o como vectores de comunicación por vibraciones, haciéndolas auditivamente perceptibles al ser humano como si de instrumentos musicales se tratase. Para Saraceno, las telarañas inspiran una gran variedad de interpretaciones en torno a formas de sociabilidad, construcción y comunicación que podrían ser esenciales para imaginar nuevas formas de habitar el mundo. 

En 2009, el artista creó su primer escáner de telas de araña, un equipo innovador así como una nueva técnica científica para generar documentos en 3D exactos y modelos digitales de telarañas complejas. En un principio colaboró con la Technische Universität Darmstadt, recientemente ha trabajado para mejorar la técnica del escáner con el Massachusetts Institute of Technology, y en particular con Markus Buehler, Jefe de Ingeniería del mismo. Las telas de araña escaneadas aportan la base de un archivo creciente, que infiltra la frontera entre el arte y la ciencia para revelar como los hilos de la seda de araña interactúan físicamente y se unen entre sí, generando la construcción de una nueva ecología de práctica colectiva.

La muestra forma parte de un acuerdo entre TBA21 y el Museo Nacional Thyssen-Bornemisza para presentar una serie de exposiciones de arte contemporáneo en el mismo. Conjuntamente, se ofrecerá una amplia selección de actividades con el objetivo de atraer nuevos públicos, entre las que incluye una conferencia impartida por los artistas el 24 de septiembre de 2019 y un taller a cargo del Tomás Saraceno Studio sobre la aracnofobia y la aracnofilia. Asimismo, EducaThyssen ha puesto en marcha el programa Hierro (Fe) _espacio de investigación, específico para las exposiciones TBA21, con recursos para los visitantes, encuentros con especialistas o sesiones formativas. Además, Medialab Prado colabora con la exposición en la organización de actividades conjuntas.

Francesca Thyssen-Bornemisza, fundadora de TBA21 ha comentado, “creo profundamente en el poder transformador del arte y su potencial para concienciar y mostrar las posibilidades que tienen otras realidades para propiciar conocimiento. El papel que TBA21 quiere asumir en Madrid es el de aportar esta activación de nuevas ideas en el espacio público para un colectivo creciente de personas y aportar esta comunidad motivada como nuevos visitantes para el museo. La colección Thyssen-Bornemisza Contemporary Art debe ser considerada como un conjunto de ideas, potenciada generacionalmente, más allá de una serie de obras producidas en este siglo. La Cultura es la expresión de quienes somos, de nuestra historia, pero también del progreso que hemos hecho posible”.   

“La educación hace referencia a la motivación, al deseo por vivir aspectos del mundo que nos son menos conocidos. Ninguna obra de arte nos sermonea ni nos ilustra sobre ideas, más bien crea una emoción dentro de nosotros. En otras palabras, cosas que vivimos como una fuerza que nos lleva a pedir más, a cuestionarlo, a que no nos guste o a dudar aquello que vemos y a pesar de ello, lo que vivimos mantenemos en nuestras mentes. La memoria de los que hemos vivido es la mejor aula de aprendizaje, una totalmente confeccionada para nosotros, para que nuestros dilemas adquieran otra forma, o nuestra imaginación, otro camino. El programa contemporáneo de TBA21 está pensado para crear este sentido de sorpresa dentro del contexto del Museo Nacional Thyssen-Bornemisza, un sentimiento de generosidad que te inspire, para que nos haga sentir parte de la solución”.

Ficha de Exposición

Título: “Más que humanas”
Artistas: Dominique Gonzalez-Foerster y Tomás Saraceno
Organizadores: Thyssen-Bornemisza Art Contemporary (TBA21) y Museo Nacional Thyssen-Bornemisza
Número de obras: Dominique Gonzalez-Foerster: 1 videoinstalación Tomás Saraceno: 1 instalación, 1 vídeo, 2 obras sobre papel   
Las obras son parte de la colección Thyssen-Bornemisza Art Contemporary (TBA21)
Comisaria: Stefanie Hessler
Coordinadora: Leticia de Cos, Área de Exposiciones del Museo Thyssen-Bornemisza
Diseñadora del montaje: Olga Subirós
Fechas de exposición: del 25 de septiembre al 1º de diciembre 2019


Dirección: Museo Nacional Thyssen-Bornemisza. Paseo del Prado, 8. 28014, Madrid
Salas de exposiciones Moneo, planta -1.

Horario: De martes a viernes y domingos, de 10 a 19 horas; sábados, de 10 a 21 horas.

Entrada única: Colección permanente y exposiciones temporales:
– Entrada general: 13 €
– Entrada reducida: 9 € para mayores de 65 años, pensionistas y estudiantes previa acreditación.
– Entrada gratuita: menores de 18 años, ciudadanos en situación legal de desempleo, personas con discapacidad, familias numerosas y personal docente en activo.

Venta anticipada en taquillas, en la web del Museo y en el 91 791 13 70

Más información
Programa público y actividades:

(+34) 627 275 128
Erica Bolton
Bolton & Quinn
+44 (0) 7711 698 186
Nota a Editores

Thyssen-Bornemisza Art Contemporary (TBA21) fundada en Viena en  2002 por  la mecenas y coleccionista Francesca Thyssen-Bornemisza representa la cuarta generación del compromiso de la familia Thyssen-Bornemisza con las artes. Para TBA21 la actividad artistica es un agente para el cambio social y medioambiental, apoyando y desarrollando proyectos interdisciplinares que incluyen está preocupación por el mundo que nos rodea. Con la producción de estas piezas establece un nuevo vinculo entre la investigación artística,  el trabajo creativo y la ciencia, investigación y tecnología que afectan al mundo actual. La colección formada durante estos años, esta compuesta por más de setecientas obras de arte de unos docientos artistas de todo el mundo.

Museo Nacional Thyssen-Bornemisza
La colección del museo es una de las más importantes del mundo. Aunque en un principio fuese una colección particular, hoy en día pertenece al Estado español desde su adquisición en 1993, un año posterior a que el museo abriera sus puertas al público. Todos los periodos artísticos del arte occidental están representados, desde el siglo XIII hasta el XX, evidenciando el gusto exquisito del Barón Heinrich Thyssen-Bornemisza (1875-1947) y el de su hijo el Barón Hans Heinrich Thyssen-Bornemisza (1921-2002). La colección contiene obras de artistas tales como Durero, Rafael, Tiziano, Rubens, Rembrandt, Caravaggio, Manet, Renoir, Cézanne, van Gogh, Gauguin, Kandinsky, Picasso, Hopper y Rothko.
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Dominique Gonzalez-Foerster, OPERA (QM.15), 2016, Thyssen-Bornemisza Art Contemporary Collection.

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